La prueba de la vista podría ayudar a detectar el autismo en los niños

Según un estudio realizado en la Universidad Estatal de Washington, medir cómo cambian las pupilas de los ojos en respuesta a la luz, conocido como reflejo de luz pupilar, podría usarse para detectar el autismo en niños pequeños. Usar la vista para detectar autismo.

La primera autora Georgina Lynch dijo que el estudio de prueba de concepto se basa en trabajos anteriores para respaldar el desarrollo continuo de una tecnología portátil que podría proporcionar una forma rápida y fácil de detectar autismo en los niños, un trastorno que afecta la comunicación y la interacción social con los demás. Tal herramienta permitiría a los proveedores de atención médica detectar a los niños en una etapa más temprana de su desarrollo, cuando es más probable que las intervenciones los beneficien.

«Sabemos que cuando intervenimos tan pronto como entre los 18 y los 24 meses, tiene un impacto a largo plazo en sus resultados«, dijo Lynch, profesor asistente en la Facultad de Medicina Elson S. Floyd de WSU que trabajó con niños con autismo mientras ejerciendo como patólogo del habla y el lenguaje. “Intervenir durante esa ventana crítica podría ser la diferencia entre que un niño adquiera el habla verbal y permanezca no verbal. Sin embargo, después de 20 años de intentarlo, todavía no hemos cambiado la edad promedio de diagnóstico aquí en los EE. UU., que es de cuatro años”.

Publicado en la revista Neurological Sciences, el estudio evaluó a 36 niños de 6 a 17 años que habían sido previamente diagnosticados con autismo junto con un grupo de 24 niños con un desarrollo normal que sirvieron como controles. Los reflejos pupilares a la luz de los niños fueron evaluados por proveedores clínicos capacitados utilizando un dispositivo de pupilómetro monocular de mano, que mide un ojo a la vez. Al analizar los resultados, los investigadores encontraron que los niños con autismo mostraron diferencias significativas en el tiempo que les tomó a sus pupilas contraerse en respuesta a la luz. Sus pupilas también tardaron más en volver a su tamaño original después de que se eliminó la luz.

Lo que hicimos con este estudio es que demostramos los parámetros de interés que importan: la velocidad de constricción y el regreso a la línea de base”, dijo Lynch. “Y lo demostramos con tecnología monocular porque sabíamos que no hay una diferencia significativa entre los ojos en términos de la respuesta pupilar en el autismo, a diferencia de las lesiones en la cabeza o las conmociones cerebrales, donde es común ver tamaños de pupilas desiguales”.

Un estudio anterior dirigido por Lynch probó a niños en un entorno de laboratorio utilizando pupilometría binocular, que utiliza una configuración estacionaria costosa que mide ambos ojos a la vez. El menor costo y la portabilidad asociados con la tecnología monocular hicieron posible trasladar las pruebas a entornos clínicos similares a aquellos en los que la herramienta de detección que Lynch está desarrollando podría usarse una vez que esté disponible comercialmente.

Con el apoyo financiero de la Fundación de Investigación de Washington, Lynch ahora está trabajando para expandir las pruebas a un grupo de 300 o más niños de 2 a 4 años en una mayor cantidad de sitios clínicos. Los datos de ese estudio se utilizarán para validar los hallazgos anteriores y se integrarán en el último dispositivo de detección para proporcionar un punto de referencia que los proveedores puedan usar para decidir si derivar o no a un niño para una evaluación. Mientras tanto, Lynch se está preparando para solicitar la aprobación previa a la comercialización de la Administración de Alimentos y Medicamentos para el dispositivo de detección a través de Appiture Biotechnologies, una empresa derivada que cofundó para ayudar a que esta tecnología pase de un entorno de investigación académica a un uso generalizado en clínicas pediátricas.

El deseo de Lynch de mejorar la detección del autismo surgió de sus experiencias al ver a los padres luchar durante el engorroso proceso de buscar un diagnóstico formal para su hijo.

Usar la vista para detectar autismo

Si bien se estima que a uno de cada 44 niños en los EE. UU. se le diagnostica un trastorno del espectro autista (TEA) a los 8 años, muchos niños reciben un diagnóstico erróneo o no se detectan por completo debido a la naturaleza subjetiva del proceso de diagnóstico. Tener un método de detección rápido y objetivo para reforzar la detección del comportamiento podría ayudar a mejorar la precisión y la velocidad con la que se diagnostica a los niños. Ver el reflejo de la luz pupilar como un biomarcador de detección potencial tenía sentido para Lynch dadas sus propias observaciones y estudios anteriores que encontraron anomalías en el reflejo de la luz pupilar de los niños con autismo.

Incluso como médico, noté este estado en niños con ASD donde sus pupilas estaban muy dilatadas incluso en presencia de luz brillante”, dijo Lynch. “Ese sistema está modulado en el cerebro por los nervios craneales enraizados en el tronco encefálico, y los nervios craneales adyacentes afectan su capacidad para adquirir el habla y el lenguaje. El reflejo pupilar a la luz prueba la integridad de ese sistema, por lo que parecía lógico probar esta medida simple y no invasiva para determinar si había diferencias entre el desarrollo típico y el autismo”.

Documento de investigación:

Sensitivity and specificity of pupillary light reflex measures for ASD using monocular pupillometry

https://link.springer.com/article/10.1007/s10072-022-05976-2