Los padres de niños autistas se enfrentan a muchos desafíos. Lidiar con el trastorno congénito es difícil, pero hay formas de apoyar a un niño autista en la vida cotidiana de la mejor manera posible.

Al criar a un hijo autista, a menudo, son cosas aparentemente pequeñas que los padres notan gradualmente y que luego generan preocupación: por ejemplo, el niño no hace contacto visual, apenas reacciona cuando lo levantas o ignora a otros niños y prefiere jugar solo. Todos estos son síntomas típicos del autismo. Se trata de un trastorno congénito que retrasa el desarrollo de los niños. A los afectados, a menudo, les resulta difícil socializar con los demás. Tanto la comunicación verbal como la no verbal suponen un reto para un niño autista, por ejemplo, le resulta difícil comprender los sentimientos de quienes le rodean.

¿Un niño autista vive en su propio mundo?

Algunos niños afectados por autismo se comunican poco o nada con su entorno. Mientras que los bebés sanos murmuran constantemente o se acercan a sus padres, tales gestos son raros en los bebés autistas.

A medida que crecen, a estos niños les cuesta dar sentido a las cosas: no saben lo que se espera de ellos, lo que los somete a mucho estrés. Incluso una cosa pequeña y cotidiana, como cepillarse los dientes, puede abrumar a un niño autista y, en el peor de los casos, provocar un estallido emocional. Los más afectados apenas pueden comprender nuestro mundo y, por lo tanto, a menudo se retraen en el suyo propio.

Para los padres, la crianza es a menudo una prueba de paciencia

Cuanto antes se detecte el autismo, más fácil será para los padres acostumbrar adecuadamente al niño a las reglas y estructuras. Un niño autista debe ser alentado y desafiado. Los temas importantes son, por ejemplo, las expresiones faciales y los gestos, la forma correcta de tratar con otras personas y los modales.

Se aplica lo siguiente: incluso con mucha empatía y paciencia, los padres deben esperar que el progreso tarde mucho en llegar. Puede haber días en que el niño capte algo rápidamente y lo implemente de forma independiente. Y puede haber días en los que incluso la repetición frecuente no tenga éxito.

Evita abordar varios temas a la vez para no abrumar a los jóvenes. Solo cuando una persona autista realmente ha aprendido algo y se comporta correctamente por sí misma, tiene sentido abordar el siguiente problema. E incluso si a veces es difícil: mantente constante. El niño debe aprender que sus acciones y comportamiento tienen consecuencias. Por ejemplo, si se niega a ponerse los zapatos, esto puede significar que en algún momento ya será demasiado tarde para ir a jugar al parque.

Trabajar con imágenes

Un niño autista suele aprender mejor viendo que escuchando. Por esta razón, puedes ayudar si explicas las cosas usando fotos e imágenes simples. Así se puede estructurar todo el día. Por ejemplo, por la mañana le muestras al niño una foto de un cepillo de dientes para que entienda que es hora de ir al baño. Una imagen de una manzana representa la hora del almuerzo. Y con una foto de una cama. Indicas que pronto se irá a la cama.

Estas fotos también pueden ayudar al niño a tomar sus propias decisiones. Si tu hijo no está seguro o simplemente no puede decir lo que quiere hacer, usa imágenes para proporcionarle varias actividades para elegir. Puede haber un columpio para el parque, y una pelota para el partido de fútbol. Puede parecer tedioso mostrarle al niño cada paso. Pero solo entonces comprenderá lo que se espera de él, y se comportará en consecuencia.

Criar a un hijo autista: los padres no deben olvidarse de sí mismos

Es completamente natural que, al criar a una persona autista, a veces te encuentres con tus propios límites. No hay nada de qué avergonzarse: confía en tu familia y amigos. Si notas que estás permanentemente agobiado, no dudes en buscar ayuda profesional.