Los pesticidas, aparentemente, pueden promover el desarrollo del autismo

Un estudio mostró que, cuanto más altos son los residuos de pesticidas en la sangre de la madre, mayor es el riesgo de autismo en sus hijos. Pesticidas: una posible causa del autismo.

El autismo es uno de los trastornos del neurodesarrollo, y actualmente afecta entre el 1-3 por ciento de los niños en los países industrializados. Los síntomas incluyen las siguientes peculiaridades: evitación del contacto visual y corporal, los movimientos o las palabras se repiten una y otra vez, las ‘normas’ de la vida cotidiana se perciben como enormemente estresantes, las voces humanas se ignoran, las reacciones ante el propio nombre son lentas o se ignoran, etc.

Las causas del autismo aún no se comprenden completamente. Se cree que es una combinación de factores genéticos y ambientales. También se sospecha repetidamente que los pesticidas están involucrados en el desarrollo del autismo, pero hasta ahora no ha habido evidencia clara para esta suposición.

En agosto de 2018, se publicó un estudio en el American Journal of Psychiatry, que examina un posible vínculo entre el riesgo de autismo y la exposición a pesticidas. El estudio fue una colaboración entre investigadores de la Escuela de Salud Púbica Mailman de la Universidad de Columbia y científicos de la Universidad de Turku y el Instituto Nacional de Salud y Bienestar de Finlandia. Los investigadores se centraron en el DDT (diclorodifeniltricloroetano).

El DDT sigue siendo omnipresente

El DDT se produjo por primera vez en 1874. Es capaz de destruir una amplia gama de patógenos, por lo que se utilizó en la Segunda Guerra Mundial para controlar la fiebre tifoidea y la malaria. Fue un remedio tan efectivo que el tifus fue casi erradicado en algunas regiones de Europa. Hasta 1945, el DDT no solo se usaba en la agricultura, sino también en los hogares.

Entonces surgieron las primeras preocupaciones sobre la seguridad del DDT, por lo que el fármaco fue prohibido en muchos países.

Sin embargo, el DDT es muy difícil de descomponer en la naturaleza, por lo que sigue siendo omnipresente décadas después. Como sustancia liposoluble, le gusta depositarse en el cuerpo humano, especialmente en el tejido adiposo.

El DDT atraviesa la placenta y puede afectar el desarrollo embrionario

Para el estudio anterior, los investigadores analizaron datos y muestras de sangre de más de 750 niños autistas, un número equivalente de niños sin autismo, y sus madres. Se encontró que el riesgo de nacer con autismo era, en promedio, un tercio mayor si la madre tenía niveles elevados de DDE en la sangre. El DDE es un producto de descomposición del DDT. Si los valores eran muy altos, el riesgo de autismo era incluso el doble.

Pesticidas: una posible causa del autismo

Los autores del estudio señalaron que su estudio proporciona la primera evidencia basada en sangre de que la exposición materna a pesticidas está asociada con el autismo en la descendencia.

«Siempre pensamos que estos productos químicos altamente tóxicos se prohibieron hace mucho tiempo y no se han utilizado durante mucho tiempo. Desafortunadamente, todavía están en nuestro entorno, en nuestra sangre y órganos«, explica el autor del estudio, el Dr. Alan S. Brown.

«En el embarazo, los químicos llegan al embrión. Junto con una predisposición genética correspondiente y posiblemente otros factores ambientales, los pesticidas como el DDT pueden desencadenar el desarrollo del autismo«.

Pensar en la desintoxicación

Por supuesto, los resultados del estudio muestran una correlación en particular, por lo que no representan ninguna evidencia de un efecto causal de los pesticidas. Sin embargo, la conexión entre la exposición a pesticidas y el autismo se mantuvo incluso después de considerar otros posibles factores causales (edad de la madre, trastornos mentales previos, etc.).

Si la conexión descubierta realmente resulta ser causal, incluso desde el punto de vista de la medicina convencional, el siguiente paso sería buscar medidas y medios con los que el DDT podría eliminarse del medio ambiente y, también, del cuerpo humano.

Pesticidas: una posible causa del autismo