El diagnóstico precoz del autismo es crucial para los niños afectados

Diagnóstico precoz del autismo: clave. El diagnóstico temprano de autismo es fundamental para el futuro de un niño con este trastorno. Dos tercios de los niños diagnosticados antes de los dos años y medio, obtienen de dos a dos puntos y medio en la escala de autismo por la gravedad del trastorno.

Un estudio israelí ha establecido que el diagnóstico temprano de autismo es fundamental para el futuro de un niño con este trastorno, un hallazgo que el autor de la investigación denominó como una “llamada a la acción”.

Según el estudio, dos tercios de los niños diagnosticados antes de los dos años y medio experimentarán mejoras significativas en su condición. Este es el caso de solo el 233% de los niños diagnosticados a una edad mayor.

El profesor Ilan Dinstein, de la Universidad Ben-Gurion, autor principal de este estudio revisado por pares, explicó que las mejoras en la condición de los niños les habían permitido ganar de dos a dos puntos y medio en la escala que mide la gravedad del autismo dentro de los dos años de diagnóstico.

Observamos una diferencia muy significativa, con niños diagnosticados antes que tendían a integrarse mejor socialmente, para dar testimonio de mejores habilidades de comunicación”, señala el investigador.

Esta es una llamada de atención para los tomadores de decisiones de salud pública que necesitan darse cuenta de la importancia del diagnóstico temprano. Esto envía un mensaje contundente: que ya no podemos quedarnos al margen mientras perdemos un tiempo precioso, tiempo en el que los niños ya deberían ser atendidos, todo porque las familias están esperando un diagnóstico”.

Diagnóstico precoz del autismo: clave

En muchos países, si lo padres no recurren a un neurólogo o psicólogo privado por su cuenta, pueden esperar meses antes de que finalmente se les diagnostique autismo. Además, enseñar a los padres a identificar los signos del autismo no es una alta prioridad, y los padres a menudo no notan estas señales en sus hijos, lo que les impide buscar un diagnóstico antes.

Dinstein dice que, si bien muchos creen que la importancia del diagnóstico lo más temprano posible es el sentido común, no ha habido suficientes datos claros, hasta ahora, para subrayar su carácter determinante y probarlo a los ojos de los tomadores de decisiones políticas en el sector de la salud. Esto se debe a que cualquier investigación que se haya realizado anteriormente sobre el autismo se ha centrado en niños que tenían tres o cuatro años cuando fueron diagnosticados.

El centro Azrieli para la investigación sobre el autismo y el neurodesarrollo, un proyecto presidido por Dinstein bajo la autoridad de la Universidad Ben-Gurion, ha tenido acceso a datos vastos y escasos sobre niños que han sido diagnosticados con una edad temprana o más tarde.

Demostramos que el diagnóstico temprano y el manejo temprano del trastorno tienen un impacto muy fuerte en el potencial de desarrollar habilidades sociales”, afirma Dinstein. “Creemos que estas amplias mejoras se deben a la mayor flexibilidad del cerebro y a la mayor flexibilidad de comportamiento que caracteriza a la primera infancia”.

Estos hallazgos subrayan la importancia del diagnóstico y tratamiento tempranos de los trastornos del espectro autista, y subrayan la necesidad de priorizar la investigación en niños para este tipo de trastorno antes de la edad”. Dos años y medio. Creemos que estas mejoras dramáticas en los niños con trastorno del espectro autista tienen un impacto a largo plazo, y actualmente estamos explorando esto en una investigación de seguimiento realizada en los mismos niños.

Dinstein dijo que espera que su estudio, que se publicó en la revista Autism, tenga un impacto político, en la decisión de dónde invertir fondos para el diagnóstico temprano. “Tiene un impacto a muy largo plazo en el tipo de cambio que pueden experimentar los niños”, insistió.

Diagnóstico precoz del autismo: clave