Entendiendo el autismo: hábitos alimenticios de las personas autistas

¿Las personas autistas siempre comen lo mismo? ¿Cómo es el restaurante perfecto para personas con autismo? ¿Qué pueden hacer los padres si a su hijo autista no le gustan las frutas y verduras? Autismo y hábitos alimenticios.

Sarah Geisalhart, estudiante de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Albstadt-Sigmaringen llegó a fondo de estas y otras preguntas para su tesis de grado. La estudiante entró en un territorio científico en gran parte nuevo para realizar su estudio, y preguntó a 18 adultos autistas y a los padres de 30 niños y adolescentes autistas sobre sus hábitos alimenticios.

La autora también es autista

No existe tal cosa como un comportamiento alimentario autista, de la misma manera que no existe tal cosa como una persona autista”, dice Sarah Geiselhart, quien es autista.

Procesamiento especial de la percepción

La mayoría de las anomalías en el comportamiento alimentario se remontan al procesamiento especial de la percepción de las personas autistas. “Aquí, la hipersensibilidad y la falta de sensibilidad de los cinco sentidos, así como la percepción corporal, son notables”.

Solo bebidas en el frigorífico

Como encontró el estudio de Sarah Geiselhart, por ejemplo, los alimentos con olor intenso como queso, cebolla, ajo o pescado no están permitido en la mesa del comedor en algunos hogares con personas autistas.

En una persona autista en concreto de su estudio, la sensibilidad al olor es tan pronunciada que solo almacena bebidas en su frigorífico. “Algunas personas autistas, por otro lado, tienen hipersensibilidad al sentido del gusto, lo que puede hacer que los platos dulces tengan que ser endulzados con azúcar adicional”.

Las frambuesas congeladas saben bien

Las personas autistas, a menudo, también perciben las temperaturas de manera diferente: en el estudio, un niño autista, por ejemplo, prefiere comer cubitos de hielo y frambuesas congeladas, mientras que un adulto con autismo informa que cuando era niño solo comía platos calientes que consistían en carne y guarnición con almidón.

La consistencia de los alimentos también es importante

Lo mismo ocurre con la consistencia de los alimentos: varios padres afirmaron que su hijo solo comía alimentos blandos.

Un niño de seis años, en cambio, prefería platos fríos, consistentes y secos. “Además, hay personas autistas que no sienten hambre ni sed y, por lo tanto, se les debe recordar con regularidad que coman o beban”.

Emocionante experiencia para la alumna

Para Sarah Geiselhart, las entrevistas con las personas autistas adultas fueron una experiencia emocionante. “Algunos entrevistados habían preguntado previamente a sus padres sobre sus hábitos alimenticios cuando eran niños, y pudieron contar anécdotas interesantes”.

La diversidad está aumentando

Para los padres de niños autistas, Sarah Geiselhart llega a una conclusión tranquilizadora. “Para la mayoría de los niños autistas, la elección de alimentos se vuelve más variada con la edad. También quieren pertenecer a la comunidad y comer lo mismo que todos los demás”.

El hecho de que las personas autistas continúen restringiendo sus elecciones de alimentos de una manera poco saludable en la edad adulta, ocurre casi exclusivamente en aquellos que se vieron a comer ciertos alimentos cuando eran niños.

Estos alimentos están vinculados a esta experiencia negativa y, por lo tanto, no se comen con placer. Entonces, los padres lograron lo contrario de lo que querían”, dice Sarah Geiselart.

Autismo y hábitos alimenticios