¿Qué síntomas indican la posible presencia de un trastorno del espectro autista?

Cuando la gente habla de autismo, por lo general se refiere al autismo de la primera infancia. Pero existen otras formas de autismo, como el síndrome de Asperger o el autismo atípico. Autismo: síntomas de TEA característicos y cómo difieren las diferentes formas de individuales de autismo.

Un niño no reacciona cuando le hablan, no quiere estar cerca y mueve continuamente la parte superior del cuerpo hacia adelante y hacia atrás. Probablemente así es como muchas personas se imaginan el autismo.

Sin embargo, el autismo puede manifestarse de formas muy diferentes. Los expertos distinguen varias formas y grados de gravedad. Mientras que algunas personas afectadas por autismo dependen de ayuda durante toda su vida y no pueden trabajar, otras logran llevar una vida cotidiana normal. A pesar de las diferentes formas y evolución del autismo, hay características que todas las personas autistas tienen en común.

Incluso cuando son niños, las personas con autismo apenas buscan el contacto o incluso la cercanía con los demás. esto también se aclara con la traducción del término griego “autismo”: “autos” significa algo así como “yo”; “ismos” puede traducirse como “estado”. También es típico que los afectados tengan dificultades en sus habilidades lingüísticas, y apenas puedan (o solo con dificultad) comunicarse con otras personas.

Incluso si las personas con autismo parecen desagradables y sin emociones, por lo general sufren con su aislamiento social.

Definición: ¿qué es el trastorno del espectro autista?

Los científicos han agrupado las diversas formas de autismo bajo una denominación común: el trastorno del espectro autista, o TEA para abreviar.

El trastorno del espectro autista es uno de los trastornos del desarrollo más generalizados. Es característico del trastorno del espectro autista que los afectados tengan:

  • poco o ningún interés en los contactos sociales, y no evalúen correctamente las situaciones sociales (su relación con otras personas se ve perturbada)
  • deteriorado su desarrollo lingüístico y de comunicación
  • intereses muy limitados, y que siempre muestren los mismos patrones de comportamiento (estereotipias).

La frecuencia del trastorno del espectro autista solo se estima. Los científicos asumen que alrededor de 1 de cada 100 personas se ven afectadas, significativamente más niños que niñas. El más común es el que se conoce como autismo atípico. La segunda forma más común es el autismo en la primera infancia, seguida del síndrome de Asperger. En la práctica, sin embargo, no siempre es fácil distinguir claramente las formas individuales entre sí.

La gravedad de los síntomas de un trastorno del espectro autista varía ampliamente, y también depende de la forma respectiva de autismo. En las personas con autismo en la primera infancia, suele ser un trastorno del desarrollo con repercusiones masivas. Las personas con síndrome de Asperger, por otro lado, suelen mostrar síntomas más leves. Básicamente, un trastorno del espectro autista siempre se asocia con síntomas similares.

Restricciones sociales: el contacto con los demás es muy complicado

Es típico de un trastorno del espectro autista que los afectados no busquen el contacto con otras personas, o lo hagan de forma limitada. Esto suele ser evidente en la infancia. Los niños autistas no juegan con sus compañeros, sino que se quedan solos.

Dependiendo de la forma y la gravedad del trastorno, es posible que los afectados no puedan desarrollar una relación interpersonal en absoluto, o solo de forma de limitada. No buscan el contacto visual, evitan las miradas de los demás. También evitan, en gran medida, el contacto físico.

Las personas con un trastorno del espectro autista apenas pueden percibir sus propios sentimientos, o expresarlos a los demás. Las habilidades sociales perturbadas son evidentes, por ejemplo, por el hecho de que los niños afectados no imitan el comportamiento de sus semejantes.

Problemas con el lenguaje y la comunicación

Dependiendo del tipo de trastorno del espectro autista, el desarrollo lingüístico de los niños se ve gravemente afectado. Este es particularmente el caso del autismo en la primera infancia. Muchos niños no pueden comunicarse con otras personas, incluso cuando son adultos. Algunos ni siquiera pueden hablar correctamente. Otros pueden hablar. Sin embargo, pueden no ser capaces de mantener un diálogo adecuado. O no ser capaces de expresar emociones usando el lenguaje.

En otras formas, como el autismo de Asperger, el desarrollo del lenguaje es normal. Sin embargo, los afectados a menudo no logran tener una conversación más profunda. En lugar de un diálogo, puede suceder que parezca que hablen consigo mismos y no con los demás. Toman los juegos de palabras o la ironía literalmente, porque no entienden el significado real.

Comportamiento rígido e intereses limitados

Muchas personas con un trastorno del espectro autista necesitan estructuras y rituales fijos, de los cuales no se desvían tanto como sea posible. Por ejemplo, los objetos deben tener un lugar permanente en la vivienda. Si se cambian de lugar, puede llegar a desencadenar un estrés severo.

En la mayoría de los casos, los afectados siempre realizan una actividad de la misma forma. Los expertos hablan de estereotipias. Por ejemplo, las personas con trastorno del espectro autista pueden querer comer en el mismo plato, una y otra vez. O siempre toman la comida exactamente a una hora determinada. Si cambia su rutina diaria habitual, le resultará difícil sobrellevarla, y rápidamente se sentirá abrumado.

En el autismo de la primera infancia, a menudo se puede observar que los niños mueven repetidamente su cuerpo, o partes individuales de su cuerpo, de un lado a otro de la misma manera.

Es notable que las personas con autismo, a menudo, profundizan en temas o detalles muy específicos. El desempeño de la inteligencia en TEA es muy diferente de una forma de autismo a otra. Mientras que las personas con autismo en la primera infancia pueden mostrar una inteligencia reducida, los afectados por síndrome de Asperger suelen tener una inteligencia media o incluso superior a la media.

Otros posibles síntomas de autismo

Además de los síntomas característicos, muchas personas con un trastorno del espectro autista presentan otros síntomas. Estos incluyen, en otras cosas:

  • Trastornos de ansiedad
  • Sueño perturbado
  • Desorden alimenticio
  • Problemas de atención
  • Inquietud de movimiento
  • Tics

Formas de autismo

Cuando se trata de trastorno del espectro autista, los expertos distinguen entre:

  • Autismo de la primera infancia
  • Autismo atípico
  • Síndrome de Asperger

Otro trastorno profundo del desarrollo de grupo autista es el síndrome de Rett, que solo afecta a las niñas.