Los niños autistas bilingües encuentran más fácil empatizar con otras personas que con sus compañeros que solo hablan un idioma.

Se dice que las personas con autismo no pueden empatizar con otras personas. Un estudio publicado en la revista especializada Autism Research muestra que el bilingüismo ayuda a los niños con autismo, y les resulta más fácil empatizar que a sus compañeros que solo hablan un idioma.

Los expertos describen la Teoría de la Mente como la capacidad de reconocer sentimientos, necesidades, ideas, intenciones, expectativas, opiniones y motivos de los demás. Esto suele ser leve en personas con un trastorno del espectro autista.

Los niños autistas bilingües se desempeñaron bien en algunos aspectos

El equipo de investigación internacional, con participación de la Universidad de Ginebra, solicitó a 103 niños y adolescentes autistas que evaluaran esta capacidad, 43 de ellos eran bilingües. Según esto, quienes hablan dos idiomas dieron la respuesta correcta el 76 por ciento de las veces, por el 57 por ciento de los niños y adolescentes monolingües.

Los investigadores también examinaron la llamada función ejecutiva de los participantes, como qué tan bien dirigen su atención y con qué flexibilidad pueden actuar. Aquí también los bilingües obtuvieron mejores resultados, lo que confirma los resultados de estudios anteriores.

El bilingüismo sirve como “una especie de terapia natural”

¿Cómo explican los investigadores estas diferencias? “El bilingüismo requiere que el niño primero trabaje en habilidades que están directamente relacionadas con la Teoría de la Mente”, dijo la primera autora Eleni Peristeri, de la Universidad de Tesalia en un comunicado conjunto de su universidad y la Universidad de Ginebra. De acuerdo con esto, un niño bilingüe tiene que lidiar constantemente con su contraparte y juzgar qué idioma se habla y en qué idioma le gustaría responder. Después de eso, el niño se concentra en un idioma mientras ignora el otro.

Los análisis también mostraron que la situación socioeconómica de las familias no influyó en los resultados sobre el multilingüismo.

Según los investigadores, ahora está claro que el bilingüismo de ninguna manera trae problemas a los niños autistas, “al contrario, puede ayudar a estos niños a superar varios aspectos de su trastorno al servir como una especie de terapia natural”, dijo la lingüista Stéphanie Durrleman, de la Universidad de Ginebra.

El bilingüismo ayuda a los niños con autismo