La intervención de terapia de música en autismo ofrece resultados positivos, respaldados por evidencias. Entonces, ¿por qué no la usamos más a menudo?

El autismo, como aprendemos con el tiempo, es un “trastorno de todo el cuerpo” que también puede afectar las habilidades motoras finas y gruesas, deteriorar la función sensorial, causar trastornos del sueño, trastornos gastrointestinales, causar dificultad para comunicarse verbalmente e interactuar socialmente, así como comportamientos rígidos y repetitivos. La músicoterapia para autismo – terapia de música en autismo – puede ayudar a lograr objetivos clínicos (no musicales), como una mejor comunicación.

No es el retraso intelectual lo que dificulta tareas como usar correctamente un tenedor, para abrochar botones o para atar un cordón, sino que los dedos carecen de tono y destreza. No hablamos mucho sobre este aspecto del autismo.

La terapia ocupacional usa estrategias basadas en el juego para mejorar el desarrollo motor y muscular. Y la terapia ocupacional tiene mucho éxito. Sin embargo, a medida que los niños autistas crecen, y se convierten en adultos autistas, es la música la que permite una mejora considerable.

Terapia de música en autismo

La músicoterapia para autismo – terapia de música para autismo – puede ayudar a lograr objetivos clínicos (no musicales), como una mejor comunicación.

Y, entonces, se puede pasar a lecciones de piano más formales para niños con autismo. Al comenzar, probablemente sus manos estarán planas sobre las teclas, y varios dedos quizás no se muevan individualmente sin un gran esfuerzo. Los dedos pueden tardar semanas en abrirse, doblarse y presionar las teclas a voluntad. Y quizás pasen meses antes de comenzar a curvar los dedos para crear una redondez de la mano y darle a cada dedo más poder para presionar las notas una a una.

Semana tras semana, los resultados se irán confirmando, junto con una sensación de logro en el aprendizaje de la música y el dominio de nuevas piezas. Para, finalmente, adquirir la capacidad de tocar con ambas manos al mismo tiempo.

Además, puede haber otros efectos beneficiosos importantes de la reproducción de música. La capacidad de atención comienza a alargarse, y no solo en el piano, sino también otros contextos, como las clases en la escuela. La confianza general mejora. El nivel de estrés disminuye. Y los niños autistas se enorgullecen de hacer algo más que terapia, algo que también hacen otros niños.

Alegría y otros beneficios

La cuestión es por qué no lo hacemos antes. Lo normal es que, cuando consultamos con los expertos en autismo, ninguno de ellos mencione que la música podría ayudar.

Y esto resulta sorprendente, porque hay datos científicos que respaldan el hecho de que la terapia de música para autismo ayuda a las personas autistas.

Una metaanálisis Cochrane de estudios que examinan el poder de la terapia de música en personas con trastornos del espectro autista, encontró que la musicoterapia para autismo mejoró la interacción social, las habilidades de comunicación verbal y no verbal, la iniciación del comportamiento, la reciprocidad socioemocional, las habilidades sociales y la calidad de las relaciones padres-hijos, sin olvidar la alegría que trae.

De hecho, los investigadores han estudiado la frecuencia y duración de la alegría. ¡La alegría! Ningún otro tratamiento para el autismo que haya leído ha incluido la “alegría” como un resultado medible.

Otros beneficios de la terapia de música en autismo

En otro análisis, se destacó el potencial de aprender música en niños con autismo para mejorar la atención conjunta, la percepción multisensorial, el desarrollo motor y la capacidad de fomentar las conexiones sociales. Este aprendizaje también involucra múltiples áreas del cerebro, señalan los autores. Y, potencialmente, podría promover la conectividad entre diferentes regiones del cerebro.

Quizás puede ser recomendable diversificar las intervenciones para el autismo, y promover el uso de enfoques basados en terapia de música para autismo, o musicoterapia para autismo.

Algunos estudios muestran que es posible que los niños con autismo hayan mejorado la memoria y la percepción del tono. Por lo tanto, se trata de capitalizar las fortalezas potenciales.

Otros estudios que no analizan específicamente el autismo, muestran que aprender música mejora lo que los investigadores llaman discriminación auditiva y rítmica. La música también puede aumentar los niveles de dopamina y mejorar el estado de ánimo. La musicoterapia o terapia de música también se ha relacionado con la mejora de la salud mental, la reducción de la ansiedad, la mejora del sueño e incluso la mejora de la evolución en una variedad de otros trastornos.

Y para añadir, las intervenciones musicales no muestran efectos secundarios negativos.

Es importante destacar que las intervenciones musicales no tienen la intención de “curar” o “arreglar” a la persona con autismo. Más bien, la música ofrece un medio de expresión, crecimiento y desarrollo, respetando su ritmo y su voz.

El poder de la terapia de música en autismo