Síntomas y alteraciones de los trastornos del espectro autista

Un déficit fundamental en el área de interacción social y comprensión mutua es típico de los trastornos autistas. Además, existen intereses especiales y comportamientos estereotipados en formas variables. En la mayoría de las personas con trastorno del espectro autista se observan tres características principales:

  • interacción social deteriorada,
  • comunicación y lenguaje deteriorados, y
  • comportamientos e intereses repetidos y estereotipados.

Interacción social deteriorada

Las personas autistas carecen de la comprensión natural de los sentimientos, pensamientos e ideas de os demás, su empatía por ellos mismos y los demás es limitada, especialmente cuando se trata de comprender los pensamientos de los demás.

Debido a esta falta de comprensión, a menudo no se adhieren a las reglas y normas sociales, y tienen dificultades para establecer relaciones. A menudo, comprenden su entorno de una manera diferente a la de las personas sanas, y muestran un interés limitado por sus contrapartes.

Por lo general, evitan el contacto visual y muestran pocos juegos faciales, u otros gestos, para expresar sus emociones. Por ejemplo, muestran poca o ninguna alegría que comparten con los demás.

Los niños autistas buscan poco contacto con sus compañeros. La mayor parte del tiempo les gusta jugar o leer solos. A menudo prefieren establecer contacto a través del olfato, el tacto y otros sentidos. Los juegos de fantasía y en grupo de sus compañeros suelen ser ajenos a ellos. Es particularmente difícil para los niños con trastorno del espectro autista imitar y, por lo tanto, también obtener información sobre el comportamiento mediador de los demás, y aprender a través de la imitación.

Comunicación y lenguaje deteriorados

Lo que muchos niños tienen en común, especialmente con el autismo de la primera infancia, es que muestran peculiaridades en el desarrollo del lenguaje. En ocasiones, el lenguaje no se desarrolla en absoluto, se retrasa mucho o se caracteriza por la repetición estereotipada de palabras (ecolalia). Los niños también suelen tener sus propias composiciones de palabras (neologismos) y se destacan por un extraño énfasis monótono.

Los niños autistas tienen dificultades especiales con la palabra “yo”. El niño sólo puede llamarse a sí mismo “yo” tarde, o no llega a hacerlo. A diferencia de las personas sordas, no pueden compensar la falta de habilidad del lenguaje mediante expresiones faciales o gestos, o imitando espontáneamente las acciones de los demás.

Todo lo que se dice suele entenderse literalmente. La ironía, los chistes y los refranes normalmente no se pueden interpretar. Muchos pacientes con trastorno del espectro autista adquieren un lenguaje que, en general, todavía no pueden utilizar bien para el diálogo. Suelen parecer precoces y mecánicas, y no responden a las declaraciones de su “interlocutor”.

Comportamientos e intereses repetitivos y estereotipados

Los pacientes autistas pueden pasar mucho tiempo repitiendo movimientos que siempre son los mismos (estereotipos), como girar / mover los dedos frente a los ojos, mecerse, o hacer giros extraños. Los afectados por autismo también aman los rituales de la vida cotidiana, tienen una gran necesidad e uniformidad en su entorno, y suelen tener un pronunciado “miedo al cambio”.

Los niños autistas a menudo no juegan con los juguetes “habituales”, como muñecas (y, por tanto, no organizan juegos de roles) y coches, sino que se dedican principalmente a aspectos específicos (por ejemplo, las ruedas de un coche), o desarrollan intereses especiales muy limitados. Las personas con trastorno del espectro autista suelen llevar consigo un “artículo favorito”. También les gusta pasar horas mirando dispositivos técnicos, como lavadoras o semáforos.

Casi todas las personas autistas pueden emocionarse con el agua corriente. Además, las personas superdotadas con trastorno del espectro autista suelen mostrar intereses especiales pronunciados que, por un lado, pueden interferir con el aprendizaje de otros contenidos, pero que también pueden utilizarse de forma profesional y rentable.

Otras anomalías

Muchos pacientes autistas tienen problemas para desarrollar las necesidades fisiológicas en la primera infancia. Una vejiga o un intestino llenos, a menudo, no se perciben correctamente. A veces se niegan a ir al baño, e insisten en utilizar un pañal. Además, debido a la conducta alimentaria estereotipada y ritualizada, suele haber una dieta muy unilateral, poco saludable y, como consecuencia, un estreñimiento más frecuente.

Muchos de los afectados también se sienten sensorialmente perturbados. Por ejemplo, una persona con autismo puede reaccionar al más mínimo contacto con un dolor intenso, mientras que otra persona casi no siente dolor incluso con lesiones graves, pero se tapa los oídos cuando un lápiz cae al suelo. A veces, las personas con trastornos autistas son propensas a autolesionarse. Por ejemplo, se golpean la cabeza contra la pared, se arrancan el pelo o se muerden los dedos hasta sangrar.

Muchos niños con trastornos autistas son inquietos, impulsivos y presentan problemas de atención compatibles con signos de trastorno por déficit de atención / hiperactividad, o trastorno de tic. Algunos pacientes desarrollan epilepsia en la primera infancia o después de la pubertad. Los trastornos de ansiedad y los trastornos depresivos también ocurren con mayor frecuencia, especialmente en niños, adolescentes y adultos con un talento promedio con trastorno del espectro autista.

El talento intelectual de las personas autistas puede ser muy diferente: pueden ser discapacitados mentales, pero también normalmente inteligentes con habilidades asombrosas como, por ejemplo, memoria especial en subáreas (talento de isla) como matemáticas, música o en otras áreas en las que la comprensión social no juega un papel.

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