Los niños con autismo y TDAH tienen más visitas al médico y al hospital durante la infancia: estudio

Los niños con autismo diagnosticados posteriormente con trastorno por déficit de atención / hiperactividad visitan médicos y hospitales con más frecuencia durante el primer año de vida que los niños no afectados, sugieren los resultados de un nuevo estudio que muestra una posible nueva forma de detectar los trastornos autistas de manera temprana.

Los hallazgos de los investigadores de Duke Health, publicados en Sciencitic Reports, muestran que la disponibilidad de atención médica durante el primer año de un bebé se puede derivar de los registros médicos digitales y actuar como una hoja de ruta para proporcionar diagnósticos y tratamientos oportunos que mejoren los resultados. Además, podría reducir los costes de atención médica.

Mayor uso de los servicios de salud

El trastorno del espectro autista (TEA) afecta aproximadamente al 1,5 por ciento de los niños, y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) afecta a alrededor del 11 por ciento de los niños. Los síntomas del TDAH también ocurren en hasta el 60 por ciento de los niños con TEA. Los diagnósticos están asociados a un mayor uso de los servicios de salud, lo que se asocia con elevados costes monetarios para las familias.

“Este estudio proporciona evidencia de que los niños que desarrollan autismo y TDAH están en un camino diferente para empezar. Sabíamos que los niños con estos diagnósticos tendrían más interacciones con el sistema de salud después del diagnóstico, pero esto sugiere que los distintos patrones de utilización comienzan temprano en la vida de estos niños. Esto podría brindar una oportunidad para intervenir antes”

Matthew Engelhard, M.D., Ph.D., investigador principal en Duke Health

Engelhard y sus colegas, incluidos los autores principales Dawson y Scott Kollins, Ph.D., utilizaron 10 años de datos recopilados de los registros de salud electrónicos de casi 30.000 pacientes, principalmente del sistema de salud de la Duke University, que tuvieron al menos dos visitas a niños pequeños antes de que cumplieran un año.

Autismo + TDAH = más visitas al médico y al hospital

Los pacientes fueron agrupados para ser posteriormente diagnosticados de TEA o TDAH, con ambos o sin diagnóstico. Luego, los investigadores analizaron los registros del primer año de ingresos hospitalarios, procedimientos, visitas a la sala de emergencias y citas para la ambulancia.

“Sabemos que a los niños con TEA y TDAH a menudo se les diagnostica mucho más tarde, y se pierden los beneficios comprobados que puede aportar la intervención temprana. Debido a la maleabilidad inherente del cerebro, su neuroplasticidad, la detección e intervención tempranas son críticas para mejorar los resultados en los TEA, particularmente en términos de lenguaje y habilidades sociales”.

Dra. Geraldine Dawson, directora del Duke Center for Autism and Brain Development y del Duke Institute for Brain Sciences

En los niños que luego fueron diagnosticados con uno o ambos de estos trastornos, sus nacimientos tendieron a resultar en ingresos hospitalarios más largos en comparación con los niños sin estos trastornos.

Los niños diagnosticados posteriormente con TEA, tuvieron un mayor número de procedimientos, incluida la intubación y la ventilación, y más visitas ambulatorias a especialistas para servicios como fisioterapia y consultas oftalmológicas.

Los niños a los que posteriormente se descubrió que tenían TDAH, se sometieron a más procedimientos, en particular transfusiones de sangre, así como más hospitalizaciones y más visitas a la sala de emergencias.

El tratamiento del autismo, mejor desde una edad temprana

Los estudios muestran que el tratamiento de estos trastornos funciona mejor cuando se comienza temprano en la vida del niño, dijo Dawson. Comprender que hay señales en el historial médico electrónico de un niño, podría conducir a terapias más tempranas y mejor dirigidas.

Esperamos que estos patrones de uso temprano puedan eventualmente combinarse con otras fuentes de datos, para construir herramientas de monitoreo automatizadas que ayuden a los padres y pediatras a identificar qué niños se beneficiarán más de evaluación y el tratamiento temprano”, dijo Kollins.

Los investigadores dijeron que planean hacer un análisis adicional para observar más de cerca qué problemas de salud específicos impulsaron las visitas adicionales al médico y al hospital.

Queremos comprender mejor estas diferencias e identificarlas lo antes posible para asegurar que los niños tengan acceso a los recursos que necesitan”, dijo Engelhard.

Autismo + TDAH = más visitas al médico y al hospital