Su hijo o un ser querido tiene problemas de comportamiento y comunicación. Estamos hablando de autismo. Como padres, nos preocupa que nuestro hijo sea diferente. Y, mientras esperamos el diagnóstico, nos hacemos mil preguntas. Tratemos de responder a la primera de estas preguntas: «¿Qué es el autismo?»

Autismo

Definición de autismo

El autismo es un trastorno del neurodesarrollo. Los primeros signos son notables antes de los 3 años. Estos síntomas se deben a disfunción cerebral. Las personas autistas perciben el mundo de una manera diferente a como lo hace la llamada persona neurotípica. El TEA (trastornod el espectro autista) afecta al desarrollo de su hijo en:

  • comunicación (lenguaje, comprensión, contacto visual…),
  • interacciones sociales (percepción y comprensión de las emociones, relaciones sociales, juegos…),
  • comportamiento (gestos estereotipados, intereses y actividades específicos y restringidos, establecimiento de rutinas, etc.).

¿Cómo lidiar con el autismo?

Actualmente, no hay tratamiento farmacológico para el autismo. Por lo tanto, la discapacidad está presente durante toda la vida, incluso en la edad adulta. Pero existen enfoques educativos, conductuales y de desarrollo, que afectan a los síntomas. Las intervenciones especializadas e individualizadas están diseñadas para ayudar a su hijo a progresar.

El primer paso es iniciar un procedimiento de diagnóstico con un equipo especializado. El procedimiento de diagnóstico puede ser largo, pero las intervenciones pueden comenzar tan pronto como se identifiquen, se perfeccionarán con los datos de diagnóstico.

TEA, trastorno del espectro autista

Hoy, el autismo se denomina Trastorno del Espectro Autista (TEA). Esta terminología representa mejor la diversidad de formas que puede tomar el autismo. Los síntomas son múltiples y su intensidad varía, lo que significa que cada persona con autismo es diferente en el espectro del autismo. Anteriormente, había diferentes categorías de autismo (síndrome de Rett, Asperger, trastorno desintegrativo infantil, etc.). Hoy, un enfoque más progresivo hace posible personalizar el acompañamiento de niños con autismo de acuerdo con sus síntomas y su severidad.

Autismo y discapacidad intelectual

Una discapacidad intelectual puede estar asociada con el autismo. Las capacidades intelectuales de la persona se verán afectadas de una manera más o menos importante.

La discapacidad intelectual se observa a través de dificultades de razonamiento, aprendizaje, atención, planificación, memorización o resolución de problemas.

Las intervenciones educativas, conductuales y de desarrollo son, por lo tanto, esenciales para apoyar el desarrollo general del niño.