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Qué es el trastorno del espectro del autismo

Qué es el autismo (autismo en la primera infancia, trastorno autista, trastornos del espectro del autismo, síndrome de Asperger, etc.): es un trastorno profundo del desarrollo neurológico, que se basa en trastornos complejos del sistema nervioso central, especialmente en el área del procesamiento perceptivo, y que comienza en la infancia.

Los efectos del trastorno autista dificultan las relaciones con el entorno, la participación en la vida comunitaria, y la capacidad de integrarse en la sociedad de diferentes maneras, ya que las funciones cognitivas, lingüísticas, motoras, emocionales y de interacción social se ven afectadas. Además, existen numerosos problemas de comportamiento, que pueden ser particularmente estresantes para los cuidadores en los tratos cotidianos con personas autistas.

Las personas autistas suelen estar discapacitadas de diferentes maneras. Al igual que con todas las discapacidades múltiples, el enfoque de la discapacidad cambia en el curso del desarrollo con la edad.

Características del autismo infantil temprano

En la clasificación internacional de enfermedades (CIE-10) de la Organización Mundial de la Salud (OMS), además del inicio temprano, se mencionan las siguientes características como del autismo infantil temprano:

  • Deficiencias cualitativas de las relaciones interpersonales.
  • Deficiencias en la comunicación y la imaginación.
  • Un repertorio de actividades e intereses claramente limitado.
  • Los niños con autismo quizás no pueden entender un gesto, una sonrisa o una palabra.
  • No pueden establecer una relación normal con otras personas, incluso con sus propios padres.
  • Se retira, se encapsula a sí mismo “autista” (de ahí el nombre).
  • Cualquier cambio en su entorno puede afectarles mucho.
  • Los niños con autismo no pueden jugar de manera “normal” y usar sus juguetes de la misma manera, a menudo los utilizan de manera diferente.
  • Desarrollan estereotipos.

Los síntomas más importantes del trastorno autista difieren en su grado de expresión.

Principales síntomas del autismo

Las personas con autismo, a menudo tienen problemas para comer y dormir desde la infancia, y desarrollan comportamientos autoestimulantes pudiendo llegar incluso a autolesionarse. Insisten compulsivamente en ciertas órdenes, o pueden llevar a sus cuidadores a la desesperación al recolectar excesivamente ciertos objetos, al negarse a usar cierta ropa, al repetir el mismo comportamiento o expresiones lingüísticas. Muchos no tienen conciencia del peligro. Una gran cantidad de personas autistas no aprenden a hablar.

El talento intelectual de las personas con autismo es muy diferente. Varía desde discapacidades intelectuales hasta inteligencia normal, y algunas personas autistas muestran logros parciales sorprendentes en informática, disciplinas técnicas, música y otras áreas.

Las medidas de apoyo y terapia “específicas para el autismo” pueden, en muchos casos, mejorar significativamente los síntomas, y mejorar la calidad de vida tanto de las personas autistas como de sus cuidadores.

Según el estado actual del conocimiento, hay entre 5 y 15 personas con trastornos autistas por cada 10.000 personas (grupo central y grupo ampliado de personas). Los niños tienen de tres a cuatro veces más probabilidades de verse afectados por el trastorno autista que las niñas. El autismo en la primera infancia se da en familias de todas las nacionalidades y clases sociales.

A pesar de los extensos resultados de la investigación, todavía no existe un modelo explicativo que pueda probar, completa y concluyentemente, las causas del trastorno autista. Según el estado actual del conocimiento, el autismo no es curable.

Los enfoques educativos y terapéuticos deben ser tan variados y específicos para el individuo con autismo, como lo son las formas del trastorno autista. Las medidas de apoyo y terapia “específicas para el autismo” pueden, en muchos casos, mejorar significativamente los síntomas, y mejorar la calidad de vida tanto de las personas autistas como de sus cuidadores.