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La condición del espectro autista se identifica al menos cuatro veces más a menudo en hombres que en mujeres.

El hallazgo de que los síntomas autistas se pasan por alto en algunas niñas y mujeres podría explicar parte de esta diferencia, pero es poco probable que sea toda la historia.

A pesar de las afirmaciones hechas en la década de 1960 por Bruno Bettelheim, hay evidencia mucha evidencia de que las influencias biológicas juegan el papel principal en el autismo.

Cuando Sir Michael Rutter y sus colegas estudiaron a niños abandonados en orfanatos rumanos, identificaron a algunos con una condición «similar al autismo», tal vez debido a la privación emocional. Después de la adopción, la mayoría del desarrollo de estos niños difería del de los niños autistas dentro de un entorno enriquecedor.

Solo una pequeña minoría de personas en el espectro del autismo tiene un talento excepcional en áreas como el cálculo numérico, el arte visual y la música, mientras que un gran número tiene áreas específicas de habilidades especiales.

Algunas personas con autismo tienen dificultades intelectuales o de aprendizaje.

Ciertamente, ha habido un aumento en el número de niños que reciben diagnósticos de espectro autista, pero esto no significa necesariamente que el autismo esté en aumento. Es muy probable que estos cambios reflejen una mayor conciencia pública sobre el autismo y los desarrollos en cómo se diagnostica.

Actualmente, las estimaciones de prevalencia (número de personas que se estima que cumplen con los criterios de diagnóstico para el autismo) varían ampliamente entre países, pero esta variación puede deberse a factores como las diferencias en la conciencia pública y en la disponibilidad y la forma del diagnóstico.

Si a la edad de 18 meses un niño no alcanza los hitos de desarrollo típicos, como seguir la mirada de un padre, esto puede ser un signo temprano de autismo.

Pero estos primeros signos no son concluyentes. Hasta la fecha, el autismo no puede diagnosticarse de manera confiable antes de los 2 años, pero las técnicas de diagnóstico mejoradas para los bebés pueden cambiar esta situación.

Un hallazgo de investigación bien documentado de las últimas décadas sugiere que las personas en el espectro del autismo generalmente tienen dificultades para comprender los pensamientos, intenciones y puntos de vista de otras personas.

En algunas familias, la condición del espectro autista puede afectar a más de una persona, aunque esto no siempre es cierto. Los padres y hermanos de niños en el espectro del autismo también pueden mostrar rasgos autistas leves, sin cumplir realmente los criterios para un diagnóstico del espectro del autismo.

Estos hechos apuntan a factores genéticos que juegan un papel importante en la causa del autismo.

A diferencia de afecciones como la fibrosis quística, donde se sabe que los defectos en un gen específico causan la afección, ningún gen está implicado en el autismo. El autismo casi seguramente involucra el impacto combinado de varios genes, y diferentes genes pueden estar involucrados en el autismo en diferentes familias e individuos.

Extensas pruebas científicas no han producido evidencia alguna para respaldar la afirmación de que la vacuna MMR es influyente para causar afecciones autistas.

En general, el autismo es una afección de por vida, aunque el patrón y la gravedad de los síntomas pueden cambiar en la edad adulta. Algunos estudios recientes interesantes sugieren que durante un período de años, una pequeña proporción de niños diagnosticados con autismo puede dejar de experimentar o mostrar síntomas, posiblemente en respuesta a una intervención temprana intensiva. Estas afirmaciones necesitan más verificación.

Mientras que algunos niños y adultos en el espectro autista tienen un deterioro intelectual de leve a grave, el funcionamiento intelectual de muchos otros está dentro, y en algunos casos por encima, del rango normal.

Los niños en el espectro del autismo a menudo asisten a escuelas convencionales. Sin embargo, tenga en cuenta que los niños académicamente capaces pueden tener dificultades para hacer frente a las situaciones cotidianas, y pueden no lograr lo que son capaces por este motivo.

Las personas en el espectro del autismo a menudo desean hacer amigos y tener la compañía de otros, aunque también pueden tener dificultades para que esto suceda.

Las personas con autismo a menudo experimentan emociones profundas, aunque no siempre comprenden estos sentimientos. Varios estudios sugieren dificultades para comprender las emociones de otras personas, pero esta afirmación también ha sido cuestionada.

Muchos adultos en el espectro son capaces de trabajar, dado el entorno laboral adecuado. Lamentablemente, sin embargo, la mayoría está desempleada.

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